Avantajul lui Chris Paul îi cere lui Suns să se răzbune

PHOENIX – El manipulează totul, de la ceas până la acoperirea defensivă pentru opoziție, până la oficiali, cu șmecherie la timp.

Este corect să spunem că Dallas Mavericks s-au prăbușit în ultimele 12 minute ale unui al doilea joc câștigător, care ar fi dat atât de mult impuls unei echipe tinere înainte de a se îndrepta acasă pentru câteva jocuri.

Dar este mai corect să spunem că Chris Paul le-a sfâșiat pe toate cu o altă performanță remarcabilă în al patrulea sfert, ultima sa la 36 de ani.

Un avans de șase puncte s-a transformat în 10, apoi 15, apoi infinit, deoarece Paul și-a folosit toate pietrele pentru a-i propulsa pe Suns la un avans de 2-0 în semifinalele Conferinței de Vest, cu o victorie 129-109 la Footprint Center. Paisprezece dintre cele 28 de puncte ale lui Paul au venit în ultimul sfert – toate în primele șase minute.

El a continuat să privească spre linia de margine din Dallas, făcând semn antrenorului Jason Kidd, pe alții, în timp ce distrugerea lui apărea aproape cu încetinitorul. Apărătorii mai rapizi l-au trecut, dar el a trecut de săritori în timp ce a ajuns la punctele sale forte pentru un doi devastator.

Paul știa că îl are pe Dallas pe frânghii, făcând cu mâna semnului „timeout” la 8:05 din a patra. Înscriind sau asistă la primele 19 puncte ale sfertului, el a închis ușa – și a anunțat pe toată lumea.

Coechipierul din backcourt, Devin Booker, l-a numit un „tur de răzbunare” pentru Suns, care par să aibă misiunea de a-și răzbuna pierderea în finală în fața Milwaukee Bucks vara trecută.

Iar Paul este generalul inflexibil și detestabil.

„Doar în joc. Nu trebuie chemați tehnicienii sau altceva”, a spus Paul. „Când ești în playoff, ambele echipe intră acolo, se implică și spun lucruri. Totul este în joc.”

Dintre cei patru gardieni rămași în Occident, Paul este cel mai tradițional – cel care poate lua planul de joc de pe tablă și îl poate implementa în timp real, cel care poate face ajustări din mers și în acest moment, cel care poate schimba vitezele și se poate transforma într-o ființă diferită atunci când vremea o cere.

Este, de asemenea, dihotomia perfectă pentru fostul său coechipier, James Harden, care arată ca o carapace a lui, luptă cu disconfortul din corpul său și noile circumstanțe, aparent incapabil să se adapteze.

Apărătorul de la Phoenix Suns, Chris Paul, reacționează împotriva Dallas Mavericks în meciul 2 din semifinalele Conferinței de Vest, la Footprint Center din Phoenix, pe 4 mai 2022. (Mark J. Rebilas/USA TODAY Sports)

Când Paul s-a despărțit de Harden și Houston după sezonul 2018-19, Harden a fost de departe considerat cel mai sigur pariu din punct de vedere al longevității. Zilele lui Paul ca prim director de ring rapid, atletic și nervos au fost puse sub semnul întrebării.

Dar timpul a dovedit că Paul se pricepe mai bine la lucrurile – mai întâi în Oklahoma City pentru o vreme și acum în Phoenix ca artist cu schimbare rapidă. Nu mai este minunea fizică, el domină prin pregătire și o competitivitate maniacă pe care nu o vezi des pentru cineva de vârsta lui.

Într-un fel, el a fost inspirat de Kidd. Kidd a trecut de la o oală sub presiune pentru un singur om în floarea vârstei la un creator de joc ultra-cerebral, care așteaptă locul în ultimii săi ani. A atins lovituri cheie în playoff-ul din 2011 pentru Dallas, chiar dacă nu era cea mai bună versiune a lui.

Este sigur să spunem că Paul este destul de aproape de el însuși, chiar dacă vineri împlinește 37 de ani – Ziua de joc 3. În seria de playoff din primul tur al lui Suns împotriva New Orleans vineri seara trecută, Paul a salvat 14 pentru 14.

„Are un joc pe care îl iubește și îl poți auzi [opposing bench] strigând: „Trimite-l la stânga”. Poți încerca orice vrei să faci, dar el are o mișcare de respingere pentru tine la fiecare pas”, a spus Booker. “Joc dificil.”

Jocul cu un avantaj se poate manifesta adesea în moduri care nu pot fi scuzate, dar cel puțin înțelese în calea competitivității nemiloase, știind că șansele acelei mingi de aur se scad în fiecare iunie.

„Mi-ar plăcea să stau aici și să vă spun că știam de ce sau cum o face”, a spus antrenorul lui Suns, Monty Williams. „Cred că nu știu dacă băieții noștri se așteaptă la asta, dar știu că ei apreciază. Și poți să vezi când începe să meargă. Toți ceilalți urmează exemplul.

Când Sorii sunt cei mai periculoși, Paul este marele glumeț. Booker glumește că l-a urmărit pe Paul când abia depășise vârsta copilăriei, dar a învățat simțul lui Paul de a-și cronometra și și-a făcut-o al său.

„Așa cum se descurcă el [the game], sincer”, a spus Booker. „Întotdeauna am admirat felul în care face asta. Deține controlul în orice moment, este cu doi, trei pași înaintea tot ceea ce face cealaltă echipă. Și conducerea, care nu poate trece niciodată neobservată când vorbești despre acest om, felul în care trage oamenii la răspundere, voința de a câștiga.

Booker a marcat opt ​​puncte rapide în mai puțin de două minute, când Suns au fost în urmă cu două la pauză, parte din cele 30 de puncte ale echipei sale, cu patru recuperări și patru pase decisive. Pentru un bărbat, ei rămân timizi în ceea ce privește strategia în privința lui Luka Doncic, care a avut un alt meci mare cu 35 de puncte la 15 din 22 de lovituri.

Dar este clar că vor să-l uzeze cu mai mulți apărători și, într-un fel, au scos ego-ul din ecuație.

„Câștigă doar jocul”, a spus Williams, referindu-se la faptul că echipei sale nu-i pasă câte puncte are Doncic pe tabela de marcaj, atâta timp cât rezultatul este satisfăcător.

Paul și Booker au împărțit un podium în post-meci, uitându-se doar unul la altul și zâmbind atunci când a apărut o întrebare despre Doncic și țintindu-l defensiv.

„Ei încearcă să meargă la jocurile care le plac, iar noi facem același lucru”, a spus Booker. “Meci greu de păstrat, dar el merită.”

Doncic nu are aproape nicio opțiune, doar Reggie Bullock este un coechipier productiv. Unii suferă din cauza lipsei de oportunități, în timp ce alteori Doncic poate fi cel mai mare dușman al său cu șapte retururi.

Jalen Brunson sa luptat din nou cu lungimea pentru Phoenix (3 din 12 tiruri) și a fost o victimă târzie a hărțuirii lui Paul pentru a trage un fault ofensiv în timpul al patrulea sfert.

Phoenix este o echipă mult mai completă, mergând la omul lor de rezervă Bismack Biyombo când Deandre Ayton și JaVale McGee au avut mari probleme. Pickup-ul din decembrie a marcat toate cele patru goluri de teren în 18 minute, ajutând la menținerea Phoenix pe linia de plutire până când Paul a fost gata să apară în rolul său confortabil.

Ca cel mai apropiat.

Add Comment