Gregory Odom Jr. scrie istorie pentru Howard la Wells Fargo Championship

Substituent în timpul încărcării acțiunilor articolului

Gregory Odom Jr. a urcat pe deal până la zona de atac TPC Potomac de la unitatea de antrenament Avenel Farm, și-a pus geanta de golf albastră Howard Bison lângă el și a scos un fier de călcat care strălucea la soare.

Jucătorul senior și vârful echipei de golf masculin Howard a făcut câțiva pași, s-a aplecat și a așezat o minge pe tee înainte de a o arunca spre cer pe un fundal albastru cristal, în care abia se vede un nor. A zâmbit când a văzut mingea dispărând în depărtare.

„Asta-i viața”, a spus el.

Nu există nicio îndoială că Odom trăiește cea mai bună versiune a sa din ultimele săptămâni. Ultima piatră de hotar în călătoria sa de golf va veni săptămâna aceasta, când Odom va începe primul turneu PGA la Wells Fargo Championship la TPC Potomac.

Jucând ca amator cu o scutire de sponsor, Odom urmează să înceapă joi, la puțin peste două săptămâni după ce a câștigat titlul individual la turneul Mid-Eastern Athletic Conference și a condus Bisonul la primul lor trofeu din Premier League la Argyle Country. Club din Silver Spring.

JR Smith, HBCU și provocările golfului în negru

Odom, care a jucat golf doi ani la Universitatea din Memphis înainte de a se transfera la Howard, va deveni primul jucător de la Bison care va juca într-un eveniment PGA Tour.

Pofta de a juca la un colegiu istoric de negru cu prestigiul lui Howard – combinată cu asigurarea unui sprijin financiar puternic pentru programul de golf al școlii, datorită unei investiții a starului NBA Stephen Curry – a influențat decizia lui Odom de a se alătura Bisonului. Dar antrenorul Howard Sam Puryear a fost implicat și în recrutare.

Starul NBA Stephen Curry, care susține programul de golf al Universității Howard, a vorbit despre primul început de carieră al lui Gregory Odom Jr. în turneul PGA. (Videoclip: cu amabilitatea Golden State Warriors)

După ce a văzut numele lui Odom pe portalul de transferuri NCAA, Puryear a făcut trei promisiuni dacă alege să vină în district. Primul a fost un campionat de conferințe. Al doilea a fost o poartă către oportunități unice. Al treilea a fost să împlinească visul copilăriei lui Odom de a juca golf profesionist.

Cu prima casetă bifată luna trecută, cele doua două s-au potrivit atunci când oficialii Wells Fargo – invocând angajamentul de a promova diversitatea, echitatea și incluziunea – i-au acordat lui Odom o scutire acordată de obicei foștilor campioni ai turneului sau altor profesioniști, adesea locali, care altfel nu au reușit să reușească. califica.

„Suntem de multă vreme un susținător al HBCU și anul acesta folosim Campionatul Wells Fargo pentru a crea o experiență o singură dată în viață pentru diverși tineri jucători de golf”, a declarat Pam Batalis, vicepreședinte senior pentru sponsorizări. și Wells Fargo. angajamentul de marcă. „Suntem mândri să-l ajutăm pe Gregory Odom Jr. să-și facă debutul în PGA Tour.”

Resursele în cazul lui Odom au venit prin generozitatea lui Curry. Starul Golden State Warriors a făcut o donație de șapte cifre lui Howard, anunțată în 2019, care a reînființat echipele de golf masculine și feminine ale școlii după 40 de ani – și a pregătit scena pentru apariția lui Odom la PGA Tour săptămâna aceasta.

„Este incredibil în ceea ce privește direcția pe care programul încearcă să o atingă – faptul că Greg a fost în echipă, a fost un adevărat membru al echipei în ceea ce privește reprezentarea lui Howard, programul de golf și ceea ce încercăm să facem.” spuse Curry. Marți înainte de meciul 2 din semifinalele Conferinței de Vest împotriva Memphis Grizzlies. „Are un talent incredibil. Pentru a-l aduce în PGA Tour pentru a câștiga experiență, continuă să fluturi steagul Howard, va fi minunat. Sunt încântat pentru el.

Donația lui Curry este plătită pe parcursul a șase ani, dând universității timp să doteze un fond cu scopul final ca programele să devină autonome. Un turneu caritabil din iulie la Pebble Beach la care a participat Curry a strâns 3 milioane de dolari pentru acel fond de premii.

Universitatea Howard, cu moxietatea unui antrenor și banii unui superstar, se apucă de golf

Numele lui Curry a atras și atenția sponsorilor. Calloway a devenit clubul oficial și furnizorul de mingi al lui Bison. Jucătorii sunt îmbrăcați în echipament de la Under Armour, gigantul de îmbrăcăminte sportivă cu sediul central din Baltimore al cărui purtător de cuvânt este Curry.

„Este uriaș să oferi HBCU precum Howard o platformă de dezvoltare”, a spus Odom, „și resursele pentru a putea concura cu adevărat la un nivel înalt”.

Spre deosebire de restul echipei, care s-au putut antrena la TPC Potomac în zilele premergătoare turneului, Odom va sosi abia în prima zi a evenimentului. El concurează în Philadelphia la PGA Works Collegiate Championship, turneul național de facto HBCU. Odom intră în ultima zi de miercuri a evenimentului în trei runde cu un avans în trei timpi.

Odom a câștigat titlul individual anul trecut, când turneul a avut loc la TPC Sawgrass, casa Campionatului Jucătorilor. Duritatea mentală – cel mai important și mai bine dezvoltat element al arsenalul de golf al lui Odom, a spus Puryear – l-a menținut în starea de spirit potrivită chiar și atunci când a avut de-a face cu o tragedie în familie și a rezistat unei întârzieri prelungite în runda finală în care un jucător are o grupă înainte. a trebuit să se întoarcă la cutia de tee și să lovească din nou.

În loc să lase să se instaleze frustrarea, Odom a rămas relaxat și angajat reluând o piesă a rapperului născut în Memphis, Pooh Shiesty, iar și iar în capul lui.

Cel mai surprinzător, performanța lui Odom a venit la câteva zile după ce tatăl său a murit într-un ospiciu din Memphis. Insuficiența renală ia adus viața lui Greg Sr. la vârsta de 67 de ani, ceea ce fiul său a aflat când Puryear l-a informat în timpul unei sesiuni de antrenament la TPC Sawgrass.

Odom și-a sunat mama și au fost de acord că tatăl lui i-ar fi dorit să rămână în Florida și să participe la turneu. A tras 4 la par 220 pentru a câștiga cu cinci lovituri.

Cine va câștiga Campionatul Wells Fargo? Iată câțiva concurenți.

Odom învățase sportul la o vârstă fragedă în Memphis, sub tutela tatălui său. A jucat la evenimentele First Tee din Memphis și din jurul său, unde mulți dintre colegii săi erau de culoare. Dar problemele de diversitate ale golfului nu i-au devenit clare până când a jucat în turnee mai mari din afara orașului. Așa cum a fost cazul la evenimentele de golf pentru o mare parte a vieții sale, Odom va fi singurul jucător de culoare din terenul de 156 în această săptămână, subliniind lipsa continuă de reprezentare într-un sport a cărui tradiție a crinului alb abia s-a mutat, chiar și după ascensiunea Tiger Woods.

PGA Tour include doar patru jucători de culoare, iar cercetările grupului de diversitate We Are Golf au descoperit că doar 3% dintre jucătorii recreativi sunt de culoare. Un fost CEO al PGA of America, Pete Bevacqua, a citat diversitatea drept problema cea mai presantă a acestui sport.

Odom a încercat să transmită altora dragostea sa pentru sport, îndrumând tineri jucători de golf de culoare din district și din orașul său natal, cu scopul de a se asigura că experiența lor în joc este la fel de plină de satisfacții ca și a lui.

„Vreau doar să fiu un model și să le arăt că pot fi aici”, a spus Odom. „Ei chiar nu trebuie să schimbe cine sunt. Cu resurse, experiență și mentorat, ei pot fi în aceeași situație ca și mine. »

Add Comment