Variantele de coșmar Omicron COVID sparg codul sistemelor noastre de imunitate

S-ar putea să nu știi că te uiți în jur la toate acele fețe demascate, dar există încă o mulțime de coronavirusuri noi. Și virusul pare să mute mai repede ca niciodată, producând variante și subvariante din ce în ce mai contagioase.

Tendința evolutivă a SARS-CoV-2 poate să nu însemne că vor exista cu siguranță creșteri mari ale infecțiilor, spitalizărilor și deceselor. Cel puțin nu peste tot sau pentru foarte mult timp.

Dar subliniază un adevăr inconfortabil: că, în ciuda ridicării restricțiilor COVID în majoritatea țărilor, altele decât China, în ciuda dornicii multor oameni de a depăși durerea și incertitudinea din ultimii doi ani, pandemia nu este încheiată. Virusul nu a terminat de mutat.

Aceste din urmă subvariante sunt cele mai transmisibile până în prezent. BA.4 și BA.5, ambii descendenți ai variantei Omicron, au apărut pentru prima dată în Africa de Sud luna trecută. BA.2.12 și BA.2.12.1 strâns legate au apărut pentru prima dată la New York în aceeași perioadă.

BA.4 și BA.5 sunt 10% mai contagioasă decât predecesorul lor imediat, forma BA.2 a lui Omicron. BA.2.12 și BA.2.12.1 sunt cu 25% mai contagioase. La fel de alarmant, BA.4, BA.5, BA.2.12 și B.2.12.1 devin rapid dominante în regiunile lor de origine la doar câteva luni după ce BA.2 devine dominant. La rândul său, BA.2 și-a depășit și și-a înlocuit propria mamă, BA.1, la doar câteva luni după ce BA.1 a devenit dominant.

Cu alte cuvinte, noi subvariante majore par să vină la noi din ce în ce mai repede. În acest sens, virusul ar putea părea că câștigă un joc de noroc genetic. Confruntat cu o barieră semi-permeabilă de anticorpi de la vaccinuri și infecții anterioare, agentul patogen devine din ce în ce mai transmisibil.

Presiunea imună „va crește rata de selecție a celor mai potrivite variante care circulă deja în populație”, a declarat Edwin Michael, epidemiolog la Centrul pentru Cercetarea Bolilor Infecțioase în Sănătate Globală de la Universitatea din Florida de Sud, pentru The Daily Beast. „Acest lucru va duce la apariția și răspândirea mai frecventă a unor noi variante prin populația gazdă”.

Dar această cascadă de variante este unul dintre prețurile pe care le plătim pentru extinderea imunității la nivel de populație. Nu poți să-l ai pe cel din urmă fără să obții o parte din primul. Deci, deși ar putea părea că COVID-ul câștigă, de fapt, victoriile sale genetice ar putea fi trecătoare.

Niema Moshiri, genetician la Universitatea din California, San Diego, a îndemnat anul trecut The Daily Beast să vadă fiecare infecție cu COVID ca un jucător de noroc care joacă un slot machine. Fiecare infecție individuală tinde să producă două mutații la fiecare două săptămâni, a explicat Moshiri. Cu alte cuvinte, virusul primește două lovituri cu efect de pârghie de două ori pe lună, în speranța de a atinge un jackpot genetic care îi va oferi un nou avantaj față de alți viruși – și o nouă modalitate de a-și infecta gazda.

„Dar dacă am avea 50 de milioane de oameni care trag simultan manetele mașinilor de sloturi?” întrebă Moshiri. „Ne-am aștepta ca cel puțin o persoană să ajungă la jackpot destul de repede. Acum înlocuiți slotul cu o „mutație SARS-CoV-2 semnificativă clinic”, și aceasta este situația în care ne aflăm…

Pentru a completa metafora, adăugați un sentiment crescând de urgență din partea virusului, pe măsură ce imunitatea crește în jurul său. Simțind amenințări în jurul său, noul coronavirus joacă sloturi cu o hotărâre din ce în ce mai întunecată.

Un bărbat ajustează un cort de testare COVID în Times Square pe 27 aprilie.

Spencer Platt/Getty

În valurile și accidentele virale din ultimele 30 de luni, nu au existat niciodată mai puțin de câteva milioane de cazuri active de COVID. În timpul celor mai grave creșteri de la începutul lui 2021 și începutul lui 2022, au existat zeci de milioane de infecții concomitente. Având în vedere rata mare de mutație a SARS-CoV-2, nu este de mirare că virusul a produs o descendență constantă de noi variante importante – „filiație” este termenul științific.

A existat Delta, cea mai virulentă linie de sânge care a provocat cele mai grave valuri de infecții din 2021, când o mare parte din lume tocmai începea să aibă acces la terapii și vaccinuri eficiente. La sfârșitul anului 2022, oamenii de știință din Botswana și Africa de Sud au detectat primele cazuri ale unei noi linii, Omicron.

Mutațiile de-a lungul proteinei spike, partea virusului care îl ajută să se prindă și să ne infecteze celulele, fac Omicron mai contagios decât Delta. În cea mai proastă zi a valului Omicron, 19 ianuarie, autoritățile au numărat nu mai puțin de 4 milioane de noi infecții în doar 24 de ore. Sunt de patru ori mai multe cazuri decât au numărat în cele mai proaste zile de valurile Deltei consecutive din ianuarie și aprilie 2021.

Absorbția puternică a vaccinurilor la nivel mondial, precum și anticorpii persistenți la zeci de milioane de oameni din cauza infecțiilor anterioare, au tocit cele mai proaste rezultate ale Omicron. Când a apărut pentru prima dată Omicron, aproximativ jumătate din cei aproape 8 miliarde de oameni din lume primiseră cel puțin o doză de vaccin. Astăzi, mai mult de două treimi sunt cel puțin parțial înțepate.

Adăugați la asta anticorpi naturali de la sute de milioane de infecții anterioare, iar peretele de imunitate al speciei umane arată destul de impresionant. Infecțiile revoluționare sunt frecvente, dar toți acești anticorpi sunt foarte buni pentru a împiedica virusul să provoace boli grave care pot duce la moarte.

Prin urmare, cazurile au crescut pe măsură ce Omicron a devenit dominant, dar decesele nu au crescut. În cea mai mortală zi a exploziei Omicron din 9 februarie, 13.000 de oameni au murit în întreaga lume, cu 5.000 mai puțin decât cea mai proastă zi a Deltei din 20 ianuarie 2021.

Mai multe cazuri, dar mai puține decese, un fenomen pe care epidemiologii îl numesc „decuplare”, a ajuns să definească evoluția COVID pe măsură ce navigăm în al treilea an al pandemiei. Există semne că decuplarea poate deveni din ce în ce mai extremă. La urma urmei, imunitatea care duce la decuplare de asemenea determină mutarea mai rapidă a virusului în linii din ce în ce mai transmisibile.

Imunitatea încurajează mutanții, care pot crește imunitatea prin însămânțarea de anticorpi dintr-o infecție ușoară. Este o buclă de feedback pozitiv accelerată ale cărei produse sunt anticorpi și linii virale.

Un decalaj din ce în ce mai mare între infecții și decese ar putea fi de fapt cel mai bun scenariu, în absența noului coronavirus miraculos „auto-stingător” care se grăbește într-un colț genetic. Mulți experți cred cu tărie că o fundătură evolutivă este o iluzie când vine vorba de viruși respiratori. „Cred că auto-extincția este extrem de puțin probabilă”, a declarat Jesse Bloom, cercetător la Centrul de Cercetare a Cancerului Fred Hutchinson din statul Washington, pentru The Daily Beast.

Vestea proastă este că probabil că trebuie să învățăm să ne confruntăm cu variante și subvariante din ce în ce mai contagioase ale SARS-CoV-2 care apar din ce în ce mai repede. Vestea bună este că știm cum a înfrunta. BA.4, BA.5, BA.2.12 și BA.2.12.1 au o anumită capacitate de a ocoli anticorpii noștri naturali și induși de vaccin – „evaziune imună”, o numesc experții.

Un călător de pe Aeroportul Internațional Los Angeles poartă o acoperire a feței pe 18 aprilie, după ce un judecător federal din Florida a anulat mandatul de mască la nivel național care acoperă avioanele și alte mijloace de transport public.

MediaNews Group/Long Beach Press-Telegram prin Getty

Evaziunea imună nu înseamnă evaziunea imună totală. Anticorpii naturali și de vaccin încă funcționează. Ele sunt motivul pentru care cazurile de bază și decesele Omicron s-au decuplat. Acesta este, de asemenea, motivul pentru care decuplarea este probabilă cu descendenții urâți ai lui Omicron. „Mutanții nu par să fie la fel de patogeni ca, să zicem, Delta”, a declarat Stephanie James, șefa unui laborator de testare COVID la Universitatea Regis din Colorado, pentru The Daily Beast.

Pentru a spune toate acestea, așteptați-vă să auziți multe despre noi linii de sânge și sublinii în lunile următoare, pe măsură ce acestea apar și devin dominante într-un ritm accelerat. Nu fi surprins dacă prinzi unul, chiar dacă ești vaccinat și stimulat și poate chiar ai anticorpi de la o infecție trecută.

Dar nu intrați în panică. Ține-ți vaccinările și probabil că vei fi bine.

Cu excepția cazului în care, desigur, evoluția SARS-CoV-2 ia o întorsătură periculoasă. Evaziunea imună a fost destul de minoră cu toate liniile și subliniile majore pe care le-am văzut în ultimii doi ani. Asta nu înseamnă că virusul nu poate evolua pentru a obține o evaziune imunitară semnificativă. Dacă mutațiile sunt ca agentul patogen care joacă sloturi și un jackpot este o variantă nouă, atunci o variantă care ne poate străpunge anticorpii este un mega-jackpot.

Dacă vreodată virusul învinge acea joacă, totul se schimbă.

.

Add Comment